О ежах

В домашних условиях, как декоративных любимцев уже давно содержат африканских карликовых ёжиков. Обычно так называют четырёхпалого или белобрюхого ежа (Atelerix albiventris).

Реже в качестве питомцев выбирают алжирского ежа (А. algirus), египетского ушастого ежа (Hemiechinus auritus auritus) или индийского ушастого ежа (Hemiechinus collaris). Иногда содержат и европейских ежиков (Erinaceus еигораеиз).

Ежи имеют очень примечательный внешний вид. Их спины покрыты рядами коротких колючих шипов, а животы покрыты мягким мехом. Почувствовав угрозу, они сворачиваются в плотный шар, поднимая торчком иглы, а в расслабленном состоянии иглы лежат почти плоско.

Римляне приручали предположительно алжирских ёжиков ещё в 4-м веке до нашей эры. В наше время одомашнивание ежиков стало популярным в 1980 годах. Но конечно, важно понимать, что их поведение остается диким, то есть, желательно приобретать ежонка у заводчиков, которые уделяют много внимания социализации ёжиков, их приручению и адаптации к жизни в неволе. Не смотря на это, у ежиков сохранилось много «диких» рефлексов. Например, новый запах или предмет может вызвать у ежа обильное слюнотечение с пеной, этой пенной слюной ёжик намазывает свои иглы (энтинг или муравление).

Выбирая ёжика, отдавайте предпочтение любопытному и бесстрашному. Ручной ёжик позволяет взять себя на руки и возможно даже позволяет перевернуть себя на спину, не сворачиваясь в тугой клубок. Ручные ёжики ищут общения с человеком. Молодые зверьки 6-8 недельного возраста легко приручаются. В целом легче приручить детёнышей или взрослых самок, чем взрослых самцов.

Ежи издают звуки. Они хрюкают, повизгивают и фыркают. Но, выбирая себе зверька, имейте в виду – дыхание их должно быть чистым без свистов и хрипов, нос и глаза должны быть чистыми, ясными, без выделений, корочек, расчёсов, состояние кожи, шерсти и иголок должно быть хорошим, без проплешин, ранок, шелушения, загрязнения. Вокруг «попки» тоже всё должно быть чистенько. Важно убедиться, что у ёжика нормальная упитанность. Не приобретайте исхудавшего зверька или с избыточным весом (у ожиревших ежей образуются складки жира вокруг ног).

В процессе одомашнивания возникли новые варианты окраски, в том числе и ёжики-альбиносы. Разнообразие окрасов огромное, вот только некоторые из них – перец с солью, тёмно-серый, серый, шоколадный, коричневый, коричный, шампань, рубин, абрикос, серебряный, угольный (серая снежинка), с кусочками шоколада (шоколадная снежинка), платиновый, белый уголь и т.д.

И мальчики и девочки у ежиков одинаково хороши в качестве домашних любимцев, если держать их поодиночке. Если зверьки живут группой, важно знать, что в ежином коллективе должен быть только один взрослый самец. Но даже между самками и между самками и самцами могут возникать конфликты и потасовки.

Естественным местом обитания африканских карликовых ежей, является Центральная Африка. Ёж сумеречное или ночное животное. Поэтому ежи предпочитают затемнённую обстановку и не уютно себя чувствуют при сильном шуме и ярком освещении. Заводчики, которые разводят ежей, должны стараться по возможности перевести животных на дневной образ жизни, чтобы за ними было легче ухаживать и удобнее общаться.

В дикой природе ёжики спят большую часть времени, пережидая тяжёлые погодные условия. В доме для них подходит температура воздуха от 22 до 30 градусов. Низкие температуры и сухой воздух делают их подверженными респираторным и инфекционным заболеваниям. При неправильном температурном режиме ежи впадают в неадекватную спячку, которая может сильно повредить их здоровью.